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Conforme se agrava la situación en algunos países por la pandemia del coronavirus, con Italia en un estado de aislamiento total y las autoridades sanitarias de Estados Unidos que no han demostrado aplicar los recursos necesarios para diagnosticar oportunamente la enfermedad y prevenir su diseminación, Google ha tomado la iniciativa de que todo su personal en los Estados Unidos y Europa trabaje desde casa por lo menos hasta el 10 de abril. El memorándum enviado a los empleados establece que el motivo de esta medida es disminuir la densidad de personas que trabajan en las oficinas para reducir el riesgo, esta indicación se ha extendido también a los trabajadores subcontratados como los que sirven comida, limpian las oficinas e incluso personal de seguridad.

Una pregunta interesante ante esta medida es si la seguridad de la compañía se compromete al trabajar todos sus empleados desde diferentes puntos y no centralizada en las oficinas. La respuesta es interesante: la seguridad no se compromete debido a que Google emplea algo conocido como “Red de confianza cero”.

En este tipo de redes la confianza está en el nivel del individuo verificado: el acceso (generalmente) depende de la autenticación multifactor (como una contraseña y un dispositivo confiable o código temporal), e incluso una vez autenticado, un individuo solo tiene acceso a granularidad. Recursos o aplicaciones definidos.

La computación de confianza cero comienza con suposiciones de Internet: todos y todo está conectado, tanto bueno como malo, y aprovecha el poder de los costos de transacción cero para tomar decisiones de acceso continuo a un nivel mucho más distribuido y granular de lo que sería posible cuando fuera posible. 

La importancia de este tipo de redes en el caso actual de la pandemia causada por el SARS-CoV-2 es el hecho de que se está generando tal cantidad de información inexacta que la Organización Mundial de la Salud ya habla de una “infodemia”.

Desde enero en adelante ha habido una amplia información sobre SARS-CoV-2 y COVID-19 compartida en Twitter en particular, incluidas publicaciones de blog de apoyo y enlaces a documentos médicos publicados a una velocidad asombrosa, a menudo en desafío de los medios tradicionales. Además, múltiples expertos, incluidos epidemiólogos y funcionarios de salud pública, han estado ofreciendo sus opiniones directamente.

Particularmente en las últimas semanas, esa red emergente ha estado haciendo sonar la alarma sobre la crisis que golpea a los Estados Unidos. De hecho, es solo por Twitter que supimos que la crisis había comenzado hace mucho tiempo. 

Quizás la información más importante sobre la crisis de COVID-19 en los Estados Unidos fue un hilo de tweet del 1o de marzo publicado por Trevor Bedford, miembro del equipo de Seattle Flu Study Study: quien reveló que debido a que la definición caso sospechoso para coronavirus implica el antecedente de viaje reciente a la región de Wuhan en China, la diseminación de casos en todo el estado de Washington podría ser mucho mayor a la esperada, ya que desde varias semanas hay una alta probabilidad de transmisión entre personas que radican en el estado y no han viajado al exterior.

En este caso, Twitter tiene el potencial de salvar vidas compartiendo información directa de especialistas a un amplio sector de la población.