Resonancia Magnética: descubre para qué es y para qué sirve

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La Resonancia Magnética (MRI, por sus siglas en inglés) es una técnica de diagnóstico por imágenes que se ha desarrollado y mejorado a lo largo de las últimas décadas, permitiendo una mejor resolución y precisión en las imágenes con la aparición de nuevas tecnologías.

Es una herramienta muy valiosa para los médicos, ya que permite la visualización detallada de los tejidos blandos y los órganos internos sin la necesidad de realizar incisiones invasivas o utilizar radiación electromagnética ionizante.

¿Qué es la resonancia magnética?

La resonancia magnética es una técnica de diagnóstico por imágenes utilizada para obtener imágenes detalladas de los órganos internos y los tejidos blandos del cuerpo.

A diferencia de otras técnicas de imágenes, como la radiografía o la tomografía axial computarizada (las cuales utilizan rayos X), la resonancia magnética no utiliza radiación ionizante y se considera una opción más segura, precisa y, sobre todo, no invasiva.

¿Cómo funciona?

Funciona mediante el uso de campos magnéticos fuertes, ondas de radio y procesamiento informático para generar imágenes detalladas del interior del cuerpo humano. El proceso básico es el siguiente:

  • El paciente es colocado en una camilla y deslizado dentro de un tubo estrecho y abierto, llamado una bobina de resonancia magnética.
  • Un campo magnético fuerte es generado alrededor del cuerpo del paciente. Este campo magnético alinea los protones en los tejidos corporales.
  • Las ondas de radio son enviadas al cuerpo y los protones alineados responden produciendo señales eléctricas.
  • Estas señales son recogidas por la bobina de resonancia magnética y procesadas por un ordenador para crear imágenes detalladas del interior del cuerpo.
  • Las imágenes se pueden visualizar en un monitor y utilizar para diagnosticar y evaluar diferentes afecciones médicas.

Es importante destacar que el paciente debe estar inmóvil durante todo el proceso, debido a que esto asegura una calidad y resolución adecuada al momento de procesar las imágenes, así como evitar repetir el procedimiento de ocurrir algún error.

¿Para qué sirve la resonancia magnética?

Como mencionamos anteriormente, la resonancia magnética se utiliza para crear imágenes detalladas de los tejidos blandos mediante el uso de campos electromagnéticos. Su importancia médica radica en el diagnóstico de enfermedades, evaluación de lesiones, monitoreo de enfermedades crónicas y como guía para procedimientos médicos.

Esta puede detectar mejor ciertas enfermedades como el cáncer de útero, de próstata y ciertos cánceres de hígado, así como lesiones en tejidos blandos y órganos como el corazón, cerebro u órganos digestivos.

¿Qué puede mostrar una resonancia magnética?

La resonancia magnética puede detectar una amplia variedad de condiciones y enfermedades, incluyendo:

  • Lesiones cerebrales, como tumores y enfermedades degenerativas del cerebro.
  • Lesiones de la columna vertebral, incluyendo hernias de disco y enfermedades de la médula espinal.
  • Lesiones musculoesqueléticas, como artritis y lesiones deportivas.
  • Enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos, como aneurismas y enfermedades cardiovasculares.
  • Lesiones abdominales, incluyendo enfermedades hepáticas, pancreatitis y tumores abdominales.
  • Lesiones de los tejidos blandos, como tendinitis y bursitis.
  • Enfermedades ginecológicas y obstétricas, como fibromas uterinos y problemas de la pelvis.
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Diferencia entre resonancia magnética y tomografía computarizada

Ambas técnicas de imagen son complementarias y se utilizan para producir imágenes detalladas del interior de su cuerpo; sin embargo, hay diferencias importantes entre ellas con las cuales el médico decidirá cuál técnica es pertinente para cada caso. Aquí hay algunas de las principales diferencias entre ellas:

  • Principio de funcionamiento: La tomografía utiliza radiación (rayos X) para producir imágenes detalladas de secciones transversales del cuerpo, mientras que la resonancia magnética utiliza campos magnéticos y ondas de radio para producir imágenes detalladas.
  • Imágenes: La tomografía produce imágenes de secciones transversales del cuerpo, mientras que la RM produce imágenes detalladas en tres dimensiones.
  • Invasividad: La tomografía es una técnica no invasiva, mientras que la resonancia magnética es completamente no invasiva.
  • Efectos secundarios: La tomografía utiliza radiación, por lo que hay ciertos efectos secundarios asociados con su uso, como una pequeña cantidad de radiación ionizante que puede ser perjudicial para la salud. La resonancia magnética es completamente no invasiva y no tiene efectos secundarios.
  • Detección de lesiones: La tomografía y la resonancia magnética pueden detectar una amplia variedad de lesiones y enfermedades, pero la resonancia magnética es más sensible para detectar lesiones en los tejidos blandos, como tendones y ligamentos, y es más efectiva para visualizar estructuras como los vasos sanguíneos y los nervios.

Contraindicaciones

Es importante que los pacientes informen a sus proveedores de atención médica sobre cualquier implante de metal o condición médica relevante antes de una MRI. Esto ayudará a asegurar que la prueba sea segura y eficaz para el paciente puesto que algunas condiciones pueden desde dificultar o imposibilitar el procesamiento de imágenes, hasta poner en riesgo la vida del paciente.

Algunas contraindicaciones importantes

  • Implante de marcapasos: Los campos magnéticos fuertes pueden interferir con el funcionamiento de los dispositivos.
  • Clips de aneurisma: Los pacientes con clips de aneurisma en el cerebro deben evitar una MRI debido a que los campos magnéticos pueden calentar los clips y causar complicaciones.
  • Implante de dispositivos de metal: Algunos implantes de metal en el cuerpo, como las prótesis de cadera y rodilla, pueden causar complicaciones en una MRI.
  • Condición médica: Algunas condiciones médicas, como la epilepsia, pueden hacer que una persona no sea adecuada para una MRI. Los pacientes con problemas de salud mental también pueden no ser aptos debido a que la MRI requiere que el paciente permanezca inmóvil durante la prueba.

Autor:
Dr. Ulises Bacilio Pérez

Twitter: @ubacilio
Linkedin: https://www.linkedin.com/in/ubacilio/
Instagram: https://www.instagram.com/ubaciliop/

Fundador y CEO de grupoptm.com

La Empresa de Telemedicina más grande de México.

Referencias:

Blink: What is MRI?

Blink: A short guide to MRI

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